| Tiempo de lectura: 3 minutos | Accidentes de tráfico

Saber si vives en un estado con o sin culpabilidad es esencial en el desafortunado caso de que te veas implicado en un accidente de tráfico.

La diferencia entre los dos estados determina quién es responsable de sus lesiones y pérdidas tras una colisión. Si has sufrido lesiones y daños materiales en un accidente de tráfico, puede que estés deseando reclamar daños y perjuicios a la parte responsable.

Afortunadamente, California permite a las víctimas perjudicadas reclamar daños y perjuicios a la parte que causó su accidente. Pero, ¿qué significa esto? ¿Es California un estado sin culpa o un estado con culpa? 

¿California es un Estado sin culpa? 

No, California funciona con un sistema de responsabilidad civil más que con un sistema de seguro de automóvil sin culpa. En California, el conductor culpable en un accidente de coche es responsable de cubrir los daños, incluyendo lesiones y daños a la propiedad, incurridos por otros involucrados en el accidente. A diferencia de los estados sin culpa, donde el seguro de cada parte cubre sus propios gastos independientemente de la culpa, el sistema de California responsabiliza a la parte culpable de los costes.

Al ser un estado de culpa, la persona culpable de la colisión debe pagar por las lesiones resultantes y los daños materiales causados en un accidente. Para obtener una indemnización, debes ser capaz de identificar al conductor y demostrar su culpabilidad. 

¿Cuál es la diferencia entre los estados sin culpa y con culpa? 

En los estados en los que existe culpa, las partes implicadas en un accidente de tráfico pueden demandarse mutuamente por sus lesiones y daños materiales en accidentes de tráfico.

Deben presentar su reclamación a través del seguro de automóvil de la parte culpable. En algunas situaciones, la póliza de seguro de automóvil del conductor responsable puede ser insuficiente para cubrir los costes de los daños de la víctima. Para recuperar la diferencia, el perjudicado puede presentar una demanda contra el conductor responsable a título individual

En los estados en los que no hay culpa, los lesionados en accidentes de tráfico tienen que reclamar a través de su propio seguro de automóvil los daños sufridos hasta una determinada cantidad.

La mayoría de los conductores de los Estados sin culpa están obligados por ley a tener un seguro de protección de lesiones personales o PIP. Después de un accidente, las personas que sufren lesiones en un accidente deben presentar reclamaciones a sus compañías de seguros de automóviles.

Independientemente de la culpa, la cobertura PIP de la parte lesionada paga los gastos médicos y los salarios perdidos como consecuencia del accidente. La indemnización por daños materiales procede de la cobertura a todo riesgo o por colisión de las pólizas de seguro de automóvil. 

¿Cómo se determina la culpa en los accidentes de coche de California? 

En California, como un estado de culpa, la culpa se establece en los accidentes de coche en una de dos maneras. 

Negligencia

Para demostrar la culpa según la teoría de la negligencia es necesario probar los cuatro elementos de la obligación, el incumplimiento, la causalidad y los daños. 

  • Obligación. Todos los conductores tienen la obligación de conducir sus vehículos de una manera razonable, obedecer las leyes de tráfico, conducir con seguridad y mantener la conciencia de las condiciones de la carretera. 
  • Incumplimiento. Se produce una infracción cuando un conductor incumple su deber de diligencia. Ejemplos de infracción serían saltarse un semáforo en rojo o atravesar con exceso de velocidad una zona en obras. 
  • Causalidad. El incumplimiento del deber de diligencia del conductor debe ser la causa del accidente. Un conductor que no se detiene en un semáforo y provoca una colisión probaría este elemento. 
  • Daños y perjuicios. Debe haber sufrido daños debido a la colisión. 

Los elementos de la negligencia parecen relativamente sencillos. Sin embargo, probar estos elementos suele requerir la asistencia de un abogado con experiencia en lesiones personales.

Negligencia legal 

Probar la culpa de un conductor a través de negligencia estatutaria requiere prueba de que el conductor violó el Código de Vehículos de California u otro estatuto. En la escena de un accidente, un oficial de la ley crea un informe de accidente.

Este informe puede incluir detalles sobre si el conductor culpable infringió alguna ley, como el exceso de velocidad o la conducción bajo los efectos del alcohol. Si se demuestra que ha infringido una ley, se le hace responsable del accidente y de tus pérdidas. 

Sin un abogado, cualquier víctima lesionada en un accidente corre el riesgo de que su reclamación fracase y pierda la indemnización compensatoria que tiene derecho a recibir.

Los accidentes de tráfico suelen ser experiencias catastróficas que cambian la vida, por lo que es crucial obtener la ayuda económica que necesita y merece. 

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Foto del autor

Kristopher se licenció en Derecho en la Facultad de Derecho Gould de la Universidad del Sur de California, donde fue miembro de la revista jurídica Review of Law and Social Justice y recibió varias distinciones académicas.

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